Popeye el marino consumía marihuana y nunca te lo dijeron

Siendo uno de los personajes animados mas conocidos y queridos del mundo, Popeye, siempre fue un personaje ubicado en la inocencia y los buenos valores. Desde su creación, el fumador de pipa de grandes músculos se ha convertido en un fenómeno mundial.

Millones de niños masticando su espinaca con la esperanza de volverse tan fuertes como el legendario marinero.Pero es en realidad la espinaca, que le da esa fuerza sobre-humana a Popeye, una metáfora de otra hierba que hoy en dia sigue siendo prohibida.

Al margen de ser creado por Elzie Segar, Popeye ha pasado por las manos de distintos escritores y artistas desde que fue creado en 1929. Originalmente era un personaje menor en la tira cómica de Segar “Timble Theatre”.

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La tira cómica tuvo como personajes a Oliva, su hermano Castor y su prometido Ham Gravy. Al inicio de una nueva aventura, castor y Ham se embarcarían en un viaje en alta mar, asi que fueron al puerto y contrataron un marinero llamado Popeye.

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Pronto Popeye se convirtio en una parte importante del reparto de Thimble Theatre, y al pasar un año Ham gravy fue retirado de la tira comica, Siendo reemplazado por Popeye. Wimpy (Pilón para algunos) fue añadido al reparto tres años después, y el pequeño Swee’pea (Cocoliso) cuatro años luego de Wimpy.

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Al principio no había explicación para la impresionante fuerza de Popeye, pero en el lapso de unos años se introdujo la dependencia de Popeye en las espinacas, y se convirtió en la base de algunos chistes del comic.

Para la época de los dibujos animados, decadas después de la muerte de Segar, la espinaca se había convertido en una parte esencial de cada trama.

El cómic original era mucho mas complejo que los cortos animados. Segar introdujo maravillosos y extraños personajes al mundo de Popeye, como por ejemplo el adinerado Mr. Vanripple, cuya bella hija June rivalizaba con Oliva por el afecto de Popeye, Alice the Goon o el poderoso Toar, cuya monstruosa fuerza rivalizaba con la de Popeye.

Las tiras cómicas de Segar estaban llenas de humor adulto, incluyendo a Toar quien tenía cierta atracción hacia Popeye, llamándolo “guapetón” y besándolo en la cabeza.

Las aventuras de Popeye incluyeron la fundación de su propia nación en una isla llamada “Spinachovia” y convirtiéndose en un “dictipator” (dictador en inglés pero adaptado al contexto de la tira cómica) sobre un país en el que solo habían hombres.

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Durante la decada del 20´y 30´ en la que fue creado Popeye, “Espinaca” era una jerga bastante común para la marihuana.

Un ejemplo clásico es “The Spinach Song”, grabada en 1938 por la popular banda de jazz Julia Lee and Her Boyfriends.

Tocada por años en clubs infestados de humo de cannabis, junto con otros temas de Julia Lee como “Sweet Marijuana”, la popular canción utilizaba la espinaca como una metáfora obvia para la hierba.

Para esa época, la propaganda pro-marihuana decía que la marihuana traía fuerza sobrenatural. Reportajes de los medios de comunicación proclamaban que los consumidores de cannabis se adquirían una extraordinaria fuerza, y eran hasta inmunes a las balas. Así que unir la inmensa fuerza de Popeye con su consumo de espinaca se hubiese considerado una obvia conexión con la marihuana en esos tiempos.

Otro dato clave, es que los marineros estuvieron entre los primeros en introducir marihuana a la cultura norteamericana, al traer la hierba con ellos de sus viajes.

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Segar hizo de hecho otras referencias más explicitas a las frogas en su tira cómica. Un cómic de 1934 mostraba la mina de oro de Vanripple llena de trabajadores ladrones y corruptos. Popeye descubre que el administrador de la mina esta alimentando a los hombres con bayas de un arbusto cuyas raíces están empapadas en una nefasta droga. El consumo de estas bayas removía la conciencia humana, convirtiendo a las personas en más violentas y dispuestas a cometer crímenes.

Popeye cae bajo la influencia de las bayas y se vuelve agresivo. tratando mal a sus amigos y aliados. Aun así, consigue cinco galones de “Myrtholene”, una droga que inducía la felicidad, la cual vacía sobre las raíces de la planta. Las nuevas bayas producen una felicidad cercana al delirio, y como Popeye dice: “Cuando un hombre es feliz, simplemente no puede hacer nada mal”.

Referencias al Cannabis

Segar murió en 1938, y el cómic fue tomado por otros en las siguientes décadas. Mientras el personaje de Popeye fue reinterpretado por otros en la imprenta, animación y película, otros indicadores de un subcontexto de marihuana han continuado apareciendo.

Por ejemplo, en muchos de los episodios animados de los 60′s, Popeye es mostrado explícitamente absorbiendo la espinaca a través de su pipa.

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En los comics y dibujos animados hechos en los 60′s, Popeye tiene un perro llamado en inglés “Birdseed” (semilla para pájaros). Seguramente los escritores que le dieron el nombre durante esta época  estaban concientes de que la semilla de cannabis era la mas usada para alimentar pájaros antes de que fuese prohibida.

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Otra referencia un poco distinta ocurre en el episodio de 1954 “Greek Mirthology”. En el episodio, Popeye le cuenta a sus sobrinos la historia de su ancestro, Hercules. Hercules, quien se ve exactamente como Popeye, es mostrado esnifando ajo blanco para obtener su fuerza. Al final del episodio Hercules descubre la espinaca y reemplaza el ajo con ella. ¿Es una metáfora sobre los beneficios de la marihuana sobre la cocaína y el esnifar?

Otro episodio muestra a Popeye cuidando su jardín de espinacas el cual se asemeja mucho a un sembrío de cannabis.

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Lo corta cuidadosamente, los moja en un gel para plantas y los planta en su jardín de afuera. Les da un alimento especial a través de un biberón.

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I Yam What I Yam o Yo soy lo que yo soy en el idioma de Popeye. 

Algunos han comentado sobre el paralelismo entre la famosa frase de Popeye, “Yo digo lo que digo” y la declaración “Yo soy que soy” hecha por Dios a Moisés en el Antiguo Testamento.

En la historia, Dios le habla a Moisés a través de un arbusto (nombre real: Zarza) ardiente que no fue consumida por el fuego.

Muchas personas y confesiones diferentes, incluidos los rastafaris y varias sectas cristianas primitivas, han creído que el arbusto bíblico es una referencia a la planta de cannabis.

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Entonces, en este contexto, el uso de la frase “I yam it my yam” puede verse como una referencia al uso de Popeye del arbusto de cannabis en llamas, lo que crea su mayor conciencia de la naturaleza autorreflexiva de la Deidad.

Espinacas bolivianas puras

La única tira de Popeye que se refirió explícitamente a la marihuana/espinaca fue publicada en la década de 1980 por el ilustrador Bobby London. El cómic mostró a Popeye y Wimpy recogiendo una carga de “espinacas bolivianas puras”.

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London realizó la tira diaria de Popeye para King Features desde 1986 hasta 1992, y fue conocido por incluir temas adultos y controvertidos en su trabajo. Anteriormente había trabajado en el cómic de corta duración Air Pirates, que mostraba a Mickey y Minnie Mouse teniendo relaciones sexuales, drogándose y traficando drogas.

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Bobby London finalmente fue despedido de Popeye por escribir una sátira alegórica sobre el tema del aborto.

 

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Mitología popeye

Un autor y artista llamado Michaelm proporciona el siguiente análisis:

“Popeye caracteriza el ciclo natural que se remonta a los antiguos marineros: libros, biblias, troncos, mapas, banderines, velas, cuerdas, pinturas, barnices, aceite de lámparas y selladores se derivaron del cáñamo. Bluto representa a las codiciosas corporaciones tóxicas, industrias dependientes y terratenientes”

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“Ambos personajes intentan desvanecer la principal fuente de petróleo, Olive Oyl. Bluto comienza a entender que Popeye es demasiado competitivo, por lo que decide eliminarlo. Encadena a Popeye, captura Olive Oyl y se acerca al punto de la violación. Pero al final, Popeye logra comer la ‘espinaca’ a través de su pipa, se fortalece, se libera y derrota a las corporaciones malvadas, salvándola de la contaminación y la opresión industrial”

“Aliviada y feliz, ella muestra todo su amor, luego Popeye sonríe, guiña un ojo y toca su pipa”.

Con información de Thetyee

 

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